언론보도

LS트랙터의 새로운 소식들을 전해 드립니다.

언론보도

폭염 속 농촌을 찾는 사람들



연일 이어지는 기록적인 폭염은 일손이 부족하고 고령화된 우리 농촌을 더욱 힘들게 하고 있다. 7월 23일 충북 괴산의 한 외국인 노동자가 폭염 속에 밭일을 하던 중 사망했다. 마을에서는 한낮에 쉬어야 한다는 방송이 나오지만 한창 수확철을 맞은 담배와 고추 등 농산물을 재배하는 농민들은 수확시기를 놓치면 생계가 막막해지기 때문에 일손을 놓을 수 없는 것이다. 더 큰 문제는 농민의 상당수가 노인이라는 점이다. 충북 농촌지역 대부분은 이미 고령화 사회에 접어들었고, 논밭에 나가 일해줄 일손을 구하기는 점점 어려워지고 있는 것이 현실이다.


7월 27일 행정안전부의 ‘국민 안전관리 일일 상황’에 따르면 지난 26일까지 전국에서 온열질환자 1644명이 발생하였고 이 가운데 18명이 사망한 것으로 집계되었다. 지난해 5명으로 그쳤던 사망자가 올해 18명으로 증가한 것이다. 이에 중앙정부와 지방자치단체는 폭염피해 예방과 여름철 주민 건강보호를 위해 전국적으로 4만5000여곳의 무더위쉼터를 운영 중이며 그 운영 시간을 확대한다고 밝혔다. 기존 경로당·마을회관·노인복지관 등을 활용한 무더위쉼터는 냉방시설을 갖춰 마땅히 더위를 피할 곳이 없는 농촌에서 더욱 큰 호응을 얻고 있다.


또, 어려움 속에서도 농촌을 향한 관심을 직접 행동으로 실천하는 많은 사람들의 모습은 우리에게 큰 희망을 준다. 농림축산식품부(이하 농식품부)의 ‘농촌 집 고쳐주기’ 사업은 농촌 저소득층에 희망을 주는 대표적인 사업이다. 어려운 형편에 놓인 농촌 가구의 열악한 주거환경을 개선해주는 해당 사업은 주로 홀몸어르신, 장애인, 다문화 가정을 대상으로 진행되고 있다. 2007년 농촌 주거환경 개선사업 지원계획을 수립한 농식품부는 같은 해 11월 사업을 대행 실시할 다솜복지재단을 설립하였고, 현재 약 31개 사회봉사 단체, 대학교 봉사단과 함께 사업을 진행하고 있다. 2008년 38가구를 시작으로 지난 10년간 무려 3,100여가구를 수리하였으며 사업에 대한 평가 또한 긍정적이다. 농식품부는 올해 가구당 지원액을 340만원에서 450만원으로 올리고, 봉사단체 및 수혜가구의 자부담을 폐지하는 등 지원내용을 확대해가고 있다.


폭염 속에도 저소득 농가의 삶의 질 향상을 위해 뛰는 것은 정부부처만이 아니다. 대학생들의 전공을 살린 재능기부와 자원봉사는 농촌에 내리는 단비와 같이 큰 힘이 된다. 고려대 사회봉사단과 농협중앙회는 7월 10일 고려대 100주년 기념관에서 대학생 봉사단원 200여명이 참석한 가운데 하계 농촌지역 교육캠프 발대식을 개최했다. 벌써 10년째 농촌지원사업을 진행하고 있는 고려대 사회봉사단과 농협은 올해도 농촌지역에 위치한 11개 초등학교를 방문해 8월말까지 4박5일씩 영어, 과학 교육 등을 진행한다. 방학 중 여행이나 자신의 스펙 쌓기에만 전념하는 요즘 대학생들 중에 주위를 둘러보고 농촌을 아끼는 마음으로 기꺼이 봉사활동에 자원하는 봉사단원들의 모습은 대견하기만 하다. 농촌아이들도 봉사단원들과의 추억을 가지고 꿈을 키울 수 있는 기회가 될 것이다.


농촌을 생각하는 마음은 기업도 뒤지지 않는다. 기계 및 부품사업을 하는 LS엠트론은 2011년부터 농촌사랑봉사단 프로그램을 실시하고 있다. 전북 완주군 추동마을 봉사를 시작으로 전북 정읍, 경북 구미, 경기도 화성 등을 거쳐 올해 7월 충남 아산에서 15회째 봉사활동을 실시하였다. 바쁜 업무 시간을 쪼개 농촌 저소득층을 방문, 봉사활동을 펼치는 직원들은 횟수를 거듭할수록 그 수가 많아져 한 해 100여명 이상이 참여하는 등 그 규모가 계속 증가하고 있다. LS엠트론 농촌사랑봉사단은 트랙터사업과 관련하여 농기계 점검 봉사를 실시하고, 마을의 소외계층 가정 중 집이 낡거나 주거 환경 개선이 필요한 곳은 환경개선공사를 실시한다. 또한 미용실 방문이 힘든 홀몸어르신을 위하여 이미용 봉사 역시 진행하고 있다. LS엠트론은 앞으로도 지역사회 봉사자, 임직원 가족 등 다양한 이해관계자들이 어우러진 재능기부와 봉사활동을 통해 농촌의 고령화, 빈곤층 증대, 독거노인화 등 각종 이슈들을 해결하기 위한 노력을 멈추지 않을 전망이다.

목록